Van blije kleuter in de natuur naar gelukkig buitenmens in de bergen en wildernis

“Sinds zijn 17de actief in de reiswereld en de eerste gediplomeerde UIMLA International Mountain Leader in Nederland; gepassioneerd, gedreven maar ook een grote genieter, een blij koekje en gelukkig met een gezonde harmonieuze omgeving. Uit de serie Gids in de Spotlight dit keer verbindelaer, topbanana & 360° Explore gids Niels Leenders.”

Overvallen worden door een gebrek aan tekst: bij het ontwikkelen van een reis gebeurt mij het niet vaak en moet ik strepen in de bloemrijke alinea’s voordat het op de website kan. Maar bij de vraag ‘te bloggen’ over mijzelf stond het even stil. En dat terwijl het grote genieten van alles wat we samen creëren met reisgenoten en 360° Explore ongekend is. Het is uniek & prachtig deze reiservaringen van de grond af op te mogen bouwen met oog voor de puurheid van de landschappen, duurzaam en ver weg van de snelweg en dit ook nog eens te mogen delen met altijd weer een kleurrijk gezelschap reisgenoten waar ik zelf ook onderdeel van uitmaak en kleur aan mag geven.

bewuste en ambitieuze voorloper

Dat (werk)plezier begon 24 jaar geleden en is nooit afgenomen. De verwondering over de natuur, de landschappen en de mens ook niet. Het enige dat verschoof is mijn bewustzijn. Van de blije kleuter die heerlijk ongecompliceerd in de buitensport aan het werk was, naar een bewustere en ambitieuzere tijd als reisleider en uiteindelijk in opleiding tot IML, tot weer een moment waarop de natuur me laat ervaren hoe het is om zonder ‘denken’ te bestaan.

Dit ‘ervaren’ met alle zintuigen die ik rijk ben, op een indrukwekkende trektocht, is zo machtig dat ik iedereen die het aanspreekt uitnodig om snel (weer) eens mee te gaan. Even geen WiFi verbinding als je diep in de wildernis van Sarek bent maar wel de ultieme verbinding met het moment, de prachtige delta’s die niet van deze wereld lijken te zijn, de nietigheid die je tot in je nerven voelt, de beproeving van het krachtig stromende water bij elke doorwading, de omgeving in al zijn facetten waarin het overdenken en analyseren buitenspel wordt gezet en al wat overblijft het hier & nu is.

DE KIEM VOOR 360° Explore

Wat wel onveranderd is, is de dankbaarheid voor dit bijzonder mooie werk. Een reis die me via de sportopleiding naar een economische studie aan de universiteit in Tilburg bracht, waar ik vlot tot de conclusie kwam dat bewegen en natuur mij beter paste, om via mooie kansen en plezierige tijden bij SNP Natuurreizen uiteindelijk een stap te maken naar een professie als zelfstandig gids, tot weer een paar jaar later de kiem voor 360° Explore werd gelegd. Er kwam een prachtige, nieuwe uitdaging bij: een zoektocht naar de ultieme reiservaring. Eigen routes, met bezieling, niets van de schap zodat mijn ‘fellow travellers’ met de breedste glimlach thuiskomen en voor wie het belangrijk is het vermakelijkste verhaal bij het kampvuur.

De mooiste reis

Wat na al die jaren de mooiste reis is komt nog wel eens ter tafel. En steeds vaker is het antwoord de laatste reis. Omdat de belevingen leuk zijn, indruk maken en soms dingen in ons veranderen, weerklinkt het nagenieten ook meer en meer. De laatste sneeuwwandelreis in het Italiaanse Parco Nazionale d'Abruzzo, Lazio e Molise maakte op mij ook veel indruk. Een pareltje wildernis in Europa. En dat ook nog in de winter op sneeuwwandelschoenen. Terwijl de 60 à 70 in de Abruzzen levende Marsicaanse bruine beren langzaam de winterslaap uit hun ogen wrijven en ons trakteerde op verse voetstappen in de sneeuw (“Hij is wakker!”) konden we elders wolven bij nacht op de foto zetten. De endemische Abruzzen gems pronkte in zijn prachtige en unieke kleed op de uitlopers van Monte Meta en met een warmte camera werden we verrast over de enorme aantallen reeën net buiten het plaatsje Pescasseroli. Een trektocht, twee schitterende dagtochten, gezellige, kleine Italiaanse onderkomens en natuurlijk een keuken die de inspanning overdag snel doet vergeten (of is dat de goede wijn wellicht geweest). Wat mij raakte is de verbinding die ontstaan is tussen de inwoners en de unieke natuur van het gebied. Dr. Jane Goodall kwam al tot de conclusie dat ze de chimpansees van Gombe nooit kon redden als er niet iets gedaan werd aan de arme bevolkingsgroepen in de buurt. Rewilding Europe volgt dit voorbeeld en zorgt ervoor dat de inwoners en de natuur van de Abruzzen onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn en moeten samenwerken om naast elkaar te kunnen bestaan. Het werpt vruchten af: inmiddels leven 9 roedels wolven in het Nationaal Park én zijn de werkloosheidscijfers lager dan vergelijkbare gebieden in dit deel van Italië. Door de manier waarop door de inwoners gesproken wordt over het belang van bescherming van de natuur valt het respect (vast en zeker wederzijds met de dieren) op te merken. Een prachtige reis waar ik blij van word (https://360explore.com/sneeuwwandelen/italiaanse-sneeuwtocht-naar-de-wolf)

ERVARINGEN DELEN

Ik denk dat het bovenstaande een link heeft met de grote uitdagingen van deze tijd. Als je met elkaar ervaringen kunt creëren die gevoelens van verbondenheid met de natuur oproepen dan is de kans groter dat je zelf tot actie overgaat om de bergwereld en de wildernis beter en nog mooier te maken in plaats van verder te vervuilen. Toen 6 jaar geleden de reis van 360° Explore begon, nam ook de uitdaging onze reizen te verduurzamen een begin: van kleine stappen zoals #minus1plastic (https://youtu.be/_nkboXmwWho), een energieneutraal en gezellig 360° Basecamp, een Groene Veer op de Vakantiebeurs van 2015, tot de wens onze reisvoetafdruk in 2019 dubbel te compenseren. Vind je dit interessant, lees dan zeker ook de volgende nieuwsbrief met een uitgebreid artikel over dit onderwerp.

Schrijf Niels op Niels@360explore.com

Mijn Highlights uit het Zomerprogramma 2019

inner dolpo

Als allereerste 360° Explore reis (2013) koester ik warme herinneringen aan het afgelegen Inner Dolpo. Inner Dolpo is een van de laatste regio’s van Nepal waar je nog de ware authentieke Tibetaanse cultuur kunt ondervinden. En dat in een tijdloos landschap dat ver van onze moderne Nederlandse wereld af staat. De omgeving is indrukwekkend en gevarieerd: van dorre hellingen en eindeloze besneeuwde bergtoppen die een zekere mate van stille contemplatie op zal roepen bij eenieder, tot het turquoise water en de mooie berkenbossen van Phoksumdo. Een foto doet geen recht aan wat je hier ervaart, dus ga een keer met ons mee, dit jaar staat de reis in het programma!

Inner Dolpo, vertrek 14 sep, 28dg
https://360explore.com/trektocht/inner-dolpo-trek
kampeertrektocht met bagagevervoer door yaks

Adamello Brenta

Daarnaast kijk ik erg uit naar de huttentrektocht in de Adamello Brenta. Een waanzinnig mooi stuk van de Alpen (een van de grotere beschermde natuurgebieden in Italië) waar de Centrale Alpen een ander gebergte ontmoeten; de Dolomieten. Hierdoor is de geologische mix van gesteenten uniek. De spectaculaire aanblik van de Brenta (kalkgesteente) en de minder drukke en meer ongerepte Adamello met veel pieken boven de 3.000 en sprankelende gletsjers vormen samen met de watervallen in de Val di Genova een droomplek. En bovendien een duurzame keuze gezien de vele mogelijkheden om met de trein er naar toe te reizen.

Adamello Brenta, vertrek 31 aug, 9dg
https://360explore.com/trektocht/adamello-brenta
onbekende huttentrektocht in de Italiaanse Alpen

Als je het op hebt gebracht om helemaal tot hier te lezen :-) dan dank ik je daarvoor! Een woord van dank dat ik ook graag uitspreek naar alle reisgenoten van de voorbije jaren; dank voor het delen van al die mooie momenten samen en het er zijn als het even wat minder mooi was. Tot slot: mijn persoonlijke reis is verrijkt met de kans samen te werken in 360° Explore met net zo gepassioneerde gidsen en aspirant gidsen met unieke handtekeningen, website ontwikkelaars, vormgever & fotograaf, door co-creaties met MudSweatTrails, Rewilding Europe, Outdoor Medicine en de NKBV en de duurzame ondersteuning van Haglöfs en Julbo. De reis duurt voort en als je het leuk lijkt om met ons mee te reizen - letterlijk en figuurlijk - schrijf mij dan op niels@360explore.com.

Bergen groeten!