Update Covid-19: Veilig op reis in het najaar

De meest toegankelijke manier van wintersporten

Sneeuwschoenwandelen is de eenvoudigste manier om je in de winter buiten de gebaande paden te begeven en door de besneeuwde bergen te wandelen. Nadat de sneeuwschoenen onder de bergschoenen zijn bevestigd kan het sneeuwschoenwandelen beginnen. Sneeuwschoenen zijn een soort tennisrackets – niet voor niets in het Frans “raquette de neige” - die voor extra drijfvermogen zorgen in de diepe verse sneeuw. Het landschap in de winter is adembenemend mooi en tijdens het wandelen is het enige geluid wat je hoort de sneeuwschoenen die een voetafdruk achterlaten in de verder nog onaangetaste besneeuwde hellingen. Het landschap verstild hoe langer je aan het wandelen bent. Als je geluk hebt ligt er een verse laag sneeuw die de afgelopen nacht is gevallen.
Sneeuwschoenwandelen is niet moeilijk en daardoor erg laagdrempelig. Binnen vijf minuten heb je het wandelen wel onder de knie en ben je in staat op plekken te bezichtigen waarvan je alleen maar durft te dromen. Het off-piste en buiten de gebaande paden sneeuwschoenwandelen is de meest toegankelijke manier van wintersporten.

Een stukje geschiedenis

Waarschijnlijk zijn de eerste sneeuwschoenen zo’n 6000 jaar geleden in Azië bedacht. De Aziaten hebben ze vervolgens meegenomen en geïntroduceerd toen ze naar Noord-Amerika trokken. Daar is de sneeuwschoen een belangrijk onderdeel geworden van de inheemse volkeren. Onderzoek heeft uitgewezen dat het woord Eskimo “pelsjager op sneeuwschoenen” betekent. Dit blijkt uit taalkundig onderzoek van de Montagnais taal. Dit is de taal die de indianen in het meest oostelijk deel van Canada spraken. De Eskimo’s hadden meer ronde sneeuwschoenen, waarbij de sneeuwschoenen die zuidelijker zijn aangetroffen veel langer en smaller waren, tot een lengte van wel 1,5 meter. Deze sneeuwschoenen doen het tegenwoordig erg goed als decoratie aan de muur en brengt onder de noemer “vintage” veel geld op. Met de komst van Europeanen naar Noord-Amerika werd de sneeuwschoen ook in gebruik genomen door Europese pelsjager, houthakkers en soldaten. 

De huidige sneeuwschoenen zijn van lichtgewicht aluminium en kunststof. Aan de onderkant zijn ook nog eens gekartelde metalen strips gemonteerd voor extra grip tijdens traverses en afdalingen. Deze zijn meer ontwikkeld voor de Europese omstandigheden.

De verschillende mogelijkheden

Sneeuwschoenwandelen kan behoorlijk intensief zijn en daarom zijn er verschillende mogelijkheden. De gemakkelijkste variant zijn de dagtochten.  Overdag wandelen je de tocht en in de avond genieten je van een overheerlijke maaltijd van lokale specialiteiten. Overnachten doe  je in een comfortabel onderkomen naar keuze. De tochten kunnen dan afgestemd worden op het niveau, de omstandigheden en verwachtingen van de groep. Hierdoor ben je erg flexibel.

Sneeuwschoenwandelen kan ook langs verschillende berghutten zodat je een huttentrektocht kunnen maken. Dit kan door gebruik te maken van bemande of onbemande bergen. Zelfs een combinatie van beiden is mogelijk. Tegenwoordig hebben sommige berghutten zelfs een douche met warm stromend water. Winterse huttentrektochten op sneeuwschoenen kunnen eigenlijk overal waar er glooiende bergen zijn. Denk hierbij aan Noorwegen, Zweden, De Alpen en zelfs Griekenland, Spanje en de Balkan behoort tot de mogelijkheden. 

De overnachtingen in een bemande hut zijn doorgaans op basis van halfpension. Het ontbijt en het avondeten wordt verzorgd en het enige wat rest is het nagenieten van de belevenissen van de dag. Ieder heeft zijn eigen verhaal te vertellen en dit geeft een hoop gezelligheid aan tafel. Sneeuwschoenwandelen langs verschillende berghutten is de manier om in een waar alpiene landschap terecht te komen. In het dal hangen de wolken terwijl boven in de bergen de besneeuwde hellingen schitteren in een zonnetje en is het genieten van de fantastische uitzichten over het hooggebergte. Dit fenomeen heet inversie en is veelvoorkomend in de winter. 

Wanneer je na een dag sneeuwschoenwandelen aankomt in een onbemande berghut is het zaak om de houtkachel eens lekker op te stoken om alle spullen weer te kunnen drogen. De ruimte wordt dan al snel warm en aangenaam. Een paar aanmaakblokjes zijn een aanrader om mee te nemen als je besluit te overnachting in een onbemande berghut. Een pan met sneeuw smelten is de manier om aan drinkwater te komen wat je kunt gebruiken voor het avondeten en een kop warme thee.  Dit smelten en verwarmen van sneeuw gaat de hele avond door zodat je voldoende water hebt voor het ontbijt en de volgende wandeldag. Voordat je onder de dekens kruipt stook je de houtkachel nog eens flink op zodat je het vuur hopelijk de volgende ochtend weer gemakkelijk aan kan krijgen. Een overnachting in een onbemande berghut is een waar avontuur en het is de manier om te ervaren hoe minder daadwerkelijk meer kan zijn. 

Bij het sneeuwschoenwandelen begeef je je dus buiten de gebaande paden in het zogenaamde off piste terrein. Dit zijn bergen en hellingen die niet worden gecontroleerd door de pistedienst zoals dit in een skigebied wel gebeurt. In de plaats daarvan verschijnt er dagelijks een lawinebericht met informatie over de omstandigheden van het sneeuwdek in een bepaald gebied. Naast het dragen van een verplichte lawine 3-eenheid is het ontzettend belangrijk dat je deze informatie opzoekt, leest en weet toe te passen in de praktijk. Kun je dit nog niet of voel je je nog niet zeker genoeg in de toepassing van deze kennis, ga dan altijd op pad met een gediplomeerde International Mountainleader of boek een cursus waarin je deze kennis kunt opdoen of aanscherpen.

Het is dus ook mogelijk om een cursus te volgen over sneeuwschoenwandelen. Deze gaat niet zozeer over het wandelen zelf maar veel meer over de uit te sluiten risico’s ervan. De tochten staan daarom ook veel meer in het teken van leren en het in de praktijk brengen van het theoretische kennis die tijdens verschillende presentaties aan de orde komen. Onderwerpen die aan bod komen zijn: tochtplanning, oriëntatie & navigatie, risicomanagement,  weerkunde en last but not least lawinekunde. Een echt intensieve cursusweek voor diegenen die op zoek is naar diepgang om zelfstandig te gaan sneeuwschoenwandelen.

Benodigheden voor sneeuwschoenwandelen en veiligheid

Uiteraard een stel goede sneeuwschoenen en wandelstokken met een sneeuwteller. De sneeuwschoenen zijn er in verschillende maten gerelateerd aan het lichaamsgewicht. Daarnaast zijn er ook speciale vrouwenuitvoeringen. Naast de volledige standaard berg uitrusting zoals aangepaste kleding, waterdichte en ademende jas en broek, handschoenen, muts, warme thee, donsjas, zonnebril, zonnebrandcreme, opgeladen telefoon en bivakzak is het essentieel om een lawine 3-eenheid mee te nemen. Deze bestaat uit een schep, sonde en lawinepieper. Met deze 3 items ben je namelijk in staat om een – onder de sneeuw bedolven lawineslachtoffer – op te sporen en hopelijk op tijd uit te graven. Bij reizen met 360 Explore heeft iedereen een eigen lawine 3-eenheid bij zich. Het is van belang om hiermee te oefenen en te blijven trainen zodat je een slachtoffer zo snel mogelijk weet te bevrijden. 


Het sneeuwschoenwandelen doe je daarom ook altijd het beste in een groep van minimaal 2 personen omdat je in het off piste terrein echt op jezelf bent aangewezen. Nogmaals, is je kennis nog niet toereikend van het off piste sneeuwschoenwandelen ga dan altijd op stap met een gediplomeerde International Mountain Leader of boek een cursus waarin je deze kennis kunt opdoen of aanscherpen.

Sneeuwschoenwandelen met 360° Explore

  • Tijdens onze reizen gaat er altijd een Nederland sprekende International Mountain Leader mee met jarenlange ervaring.
  • De beleving van jouw reis, je vakantie vinden wij het allerbelangrijkste. We doen er daarom ook alles aan om de beleving optimaal te maken.
  • Een echte beleving maak je met elkaar! Daarom vinden wij het een meerwaarde om dit te doen in kleine groepen van maximaal 10-12 personen. 
  • Leave only footprints, take only memories. Wij staan voor duurzaam reizen en compenseren bijvoorbeeld de CO2 uitstoot dubbel. Daarnaast zijn we het initiatief #minus1plastic gestart en maken tijdens onze reizen zoveel mogelijk gebruik van kleine lokale ondernemers. 
  • Bekijk hier alle sneeuwschoenwandelreizen van 360° Explore

Ervaringen van eerder reizigers

  • “Hier klopt alles” zegt Marijke tijdens de huttentrektocht door de Vercors die zij in de winter van 2020 met ons heeft gemaakt
  • Theo verwoord hier hoe fantastisch zijn huttentrektocht in de Franse Jura was tijdens de winter van 2019.